Accions

Autor

Bertrand Russell

De Wikisofia


Russell6.gif

Filòsof i lògic anglès, tercer comte de Russell i vescomte d'Amberley, nascut a Ravenscroft, País de Gal·les. A dos anys perd sa mare i a quatre son pare, i és educat pels avis paterns d'una forma molt rígida, contrària al pensament del seu pare. A diferència del seu germà, de nen no va assistir a l'escola, va ser educat per institutrices i tutors i va tenir una adolescència aïllada i infeliç. Segons narra ell mateix, a onze anys es va entusiasmar per les matemàtiques, passió que ja no li va abandonar mai, només enterbolida pel fet d'haver d'acceptar axiomes no demostrats; els historiadors i comentaristes veuen en això el seu futur afany per fonamentar la veritat de les matemàtiques en la lògica. Ell mateix explica que va arribar a la filosofia per les matemàtiques o, més exactament, per a trobar la raó per la qual creure en la veritat de les matemàtiques. Va obtenir una beca per a estudiar matemàtiques en Cambridge i, en 1890, a divuit anys, ingressa en el Trinity College, on entra a formar part d'un grup selecte de professors i alumnes, denominat «els Apòstols», entre els quals s'expliquen G.I. Moore I.J. McTaggart i A.N. Whitehead; graduat en matemàtiques en 1893, es matricula en ciències morals i es gradua en filosofia a l'any següent. Després del seu matrimoni en 1894 amb Alys Pearsall Smith, primera de les seves quatre dones, ingressa com a investigador en el Trinity College, però resideix a Berlín per a estudiar economia i política. D'aquesta època daten les seves primeres investigacions: Assaig sobre els fonaments de la geometria (1897), d'inspiració kantiana, i alguns estudis sobre Hegel, per influx de l'idealisme neohegeliano llavors dominant a Anglaterra per obra de F.H. Bradley i l'esmentat I.J. McTaggart. En Una exposició crítica de la filosofia de Leibniz (1900), apareix ja la ruptura respecte de Kant i Hegel, que inicia juntament amb el seu amic G.I. Moore. Descobreix –compte ell mateix– que les doctrines de Leibniz es basen en la creença que tot enunciat té l'estructura de subjecte i predicat i que tota afirmació sobre la realitat consisteix a atribuir una propietat a una substància, i que aquestes teories portaven al monisme i a l'idealisme. En contra d'elles, desenvolupa una teoria sobre les relacions, que denomina de les «relacions externes», que li permet fonamentar l'afirmació del pluralisme de les coses i la que tot el complex està format per coses simples relacionades. D'aquí sorgiria la primera fase de la filosofia de Russell, anomenada «atomisme lògic». Al juliol d'aquest mateix any, assisteix al Congrés Internacional de Filosofia de París i coneix el sistema de lògica matemàtica creat per G. Peano i, veient en ell l'instrument d'anàlisi lògica que desitjava, perfecciona la notació, aplica el mètode a les relacions i ho utilitza per a l'anàlisi de nocions fonamentals de la matemàtica, la qual cosa li permet redactar amb facilitat Els principis de les matemàtiques (que no es publica fins a 1903), on exposa la tesi de la identitat entre lògica i matemàtica, en definitiva, de la fonamentació lògica de la matemàtica. Russell descriu aquest temps com una «lluna de mel intel·lectual», trencada no obstant això pel desengany d'haver de considerar l'empresa com a impossible i d'arribar a la conclusió que, si la lògica havia de ser el fonament de les matemàtiques, havia de reformar-se (veg. text): va descobrir que els conceptes de classe o conjunt eren contradictoris, i l'intent de solucionar-ho li va portar al descobriment i formulació de la paradoxa de les classes, anomenada paradoxa de Russell, encara que la solució definitiva no la va trobar fins a la formulació de la teoria de tipus. Per a desenvolupar a fons la tesi que la matemàtica es funda en la lògica construeix, amb la col·laboració de Whitehead, professor seu en Cambridge, un sistema més complet de lògica, que publica en els Principia Mathematica (1910-1913), i que li suposa a Russell, que porta el pes principal de l'obra, vuit mesos de treball a l'any amb dotze hores de treball diàries. L'obra no va tenir en principi un bon acolliment, en l'àmbit de la filosofia i la matemàtica, dividida llavors entre formalisme i intuïcionisme. Durant aquests anys de tanta dedicació a la investigació lògica, no descura els seus antics interessos per la política: funda el grup «The Coeficients», que abandona en inclinar-se massa cap a la dreta, es mostra convençut antibel·licista i pacifista, defensa els drets que reclamen les sufragistes i es presenta com a candidat a les eleccions pel partit liberal. En 1908 és triat membre de la Royal Society i, en 1910, professor o lecturer de lògica en el Trinity College, lloc creat per Whitehead, perquè Russell continués la labor iniciada amb els Principia, i que perd en 1916 a causa d'una sentència que li condemna a una presó de sis mesos per les seves declaracions contra els EUA, país aliat, i que compleix en Brixton i durant la qual escriu Introducció a la filosofia matemàtica. Durant aquesta època la seva producció filosòfica es decanta menys cap a la lògica i més cap als problemes clàssics: Els problemes de la filosofia (1912), obra introductòria que li va donar fama i que encara avui es llegeix amb profit per la seva claredat, però que ell va qualificar de «novelucha», El nostre coneixement del món extern, on manifesta un empirisme radical i les seves vuit conferències donades en 1918, a Londres, sobre «atomisme lògic», publicades com La filosofia de l'atomisme lògic (llibre que no va aparèixer fins a 1956), i inicia el desenvolupament d'una teoria política en Principis de reconstrucció social (1916) i Camins cap a la llibertat: socialisme, anarquisme i sindicalisme (1918). Presa llavors contacte amb les idees de Wittgenstein, alumne seu en 1912-1913, a qui després compararia amb Pascal i Tolstoi; Wittgenstein li lliura el manuscrit del Tractatus Logico-philosophicus i se citen a la Haia per a comentar l'obra. Inicia una època intensa de viatges i no poca activitat literària: viatja a la Unió Soviètica on s'entrevista amb Trotzki i Lenin i critica el seu sistema polític en Teoria i pràctica del bolxevisme (1920); imparteix classes a la universitat de Pequín durant el curs de 1921, i malalta de pneumònia fins al punt que circula la notícia de la seva mort, que ell mateix llegeix en els periòdics; comença, per dificultats econòmiques, la primera de les quatre gires de conferències pels EUA (1924), durant la qual coneix a John Dewey i a T.S. Elliot; seguiran les gires de 1929 i de 1931. Però és també un període d'intensa activitat literària: Anàlisi de la ment (1921), Anàlisi de la matèria (1921), Un esbós de filosofia (1927), traduït com a Fonaments de filosofia, L'ABC de la relativitat (1925), El que crec (1925), Per què no sóc cristià (1927), Assaigs escèptics (1928), Matrimoni i moral (1929), La conquesta de la felicitat (1930); llibres que, a part de servir gairebé com a única font d'ingressos per a la seva família, li van donar fama de personatge moralment perillós, sobretot per les seves teories sobre la llibertat sexual. Russell havia fundat, en 1927, una escola experimental, Beacon Hill, sorgida de la idea, que compartia amb la seva dona Daura, d'educar als seus fills en les idees progressistes de tots dos. En 1938, convertit ja, des de 1931 en tercer comte de Russell, es trasllada amb la seva família, per imperatius econòmics, als EUA, i dóna conferències i imparteix classes de lògica i fonaments de la matemàtica a Chicago, Los Angeles i Nova York, i allí roman sis anys fins que, després del seu nomenament com a catedràtic del Trinity College, torna a Anglaterra. Els anys americans van acabar malament per a Russell: encausat injustament en els tribunals, blanc d'una campanya que no veia en ell un bon exemple per a les joventuts americanes, criticat per immoral, ateu, escèptic i fins a com a titular d'una «càtedra d'indecència», la universitat de Nova York li nega la càtedra per imposició del Tribunal Suprem de la ciutat. En les seves últimes conferències a Harvard, publicades com a Investigació sobre el significat i la veritat (1940), després d'enumerar quinze títols acadèmics en la portada, afegeix per a recordar aquell fet: «Declarat judicialment indigne per a ser professor de filosofia a la universitat de Nova York». L'últim episodi significatiu de la seva estada a Amèrica ho constitueix el litigi que va mantenir amb el milionari de Filadèlfia, Dr. Barnes, que no va complir el contracte de mantenir-li com a conferenciant d'història de la filosofia durant cinc anys, acusant-lo de preparar poc les seves conferències. Russell va guanyar el litigi i aquestes conferències es van publicar com la coneguda i difosa Història de la filosofia occidental (1945).

Russell.gif

La seva satisfacció per estar de nou en el Trinity College va ser immensa, augmentada per la casualitat d'ocupar inicialment les mateixes habitacions que Newton, que va abandonar quan, amb els diners guanyats amb el plet a la Fundació Barnes, va comprar una casa a la ciutat. Dels primers cursos sorgeix l'última de les seves obres filosòfiques de relleu: Coneixement humà: El seu abast i limitacions (1948). L'obra, molt centrada en l'estudi de la inducció, va tenir poca ressonància per la moda imperant de la filosofia analítica. Sorgeixen aviat les antipaties amb Wittgenstein, que havia abandonat les posicions filosòfiques del Tractatus i iniciava la filosofia de les Investigacions filosòfiques. Durant els anys següents desplega una intensa activitat personal: és col·laborador habitual de la BBC durant nou anys (1945-1954), és anomenat com a conferenciant i professor convidat en moltes parts del món (Berlín, Oslo, EUA, Austràlia) i, en 1950, rep el Premi Nobel de literatura. En 1952 es casa, amb Edith Finch, trenta anys més jove, l'últim dels seus quatre matrimonis, que li reporta pau i felicitat en els seus últims divuit anys.

Si important ha estat la labor filosòfica i intel·lectual de Russell, la seva activitat política amb la intenció d'instaurar la racionalitat en la convivència dels homes i les nacions no ha estat de cap manera menor. Pacifista de sempre i enemic de la guerra (a excepció d'un breu parèntesi en què va creure raonable i convenient que els EUA amenacés a Rússia amb la bomba atòmica), durant les dues últimes dècades de la seva vida desplega una febril activitat política contra l'ocupació de la força nuclear, i a favor del desarmament, alertant al món sobre la possibilitat d'una tercera guerra mundial. La seva emissió radiofònica, «El perill de l'home», en la BBC, en hores de màxima audiència (1950), aconsegueix un èxit insospitat, conscienciant a la gent sobre els perills d'una guerra que no respectaria a cap dels bàndols. La defensa constant d'aquestes idees li porta a la presidència de la «Campanya per al Desarmament Nuclear», que abandona per a constituir «El Comitè dels 100 per a la desobediència civil contra la guerra nuclear»; en 1961 és condemnat amb la seva esposa a dos mesos de presó acusats d'incitar a la desobediència civil, pena commutada per una setmana de permanència a l'hospital. Publica les seves idees polítiques en Sentit comú i guerra nuclear (1959) i Té l'home un futur? (1961). Advoca per un govern mundial i per a solucionar pacíficament els conflictes internacionals. En 1966 denúncia la intervenció americana en el Vietnam i funda el Tribunal Internacional de Crims de Guerra o «Tribunal Russell» (del qual formava part també J.-P. Sartre).

En 1959 publica L'evolució del meu pensament filosòfic, que conté algunes rèpliques a crítiques, i en 1967-1968 dos volums de la seva Autobiografia. Mor el 2 de febrer de 1970 en Penrhyndeudraeth, País de Gal·les, a 98 anys.

No hi ha en Russell un sistema filosòfic definit, perquè la seva llarga i intensa vida intel·lectual va tenir més aviat com a objectiu, més que l'exposició sistemàtica del seu pensament, l'exercici d'una anàlisi filosòfica rigorosa i crítica dels diversos problemes fonamentals amb què s'enfronta el pensament humà, aplicant el principi del «constructivisme lògic»: els enunciats composts s'expliquen des de la seva reducció a enunciats simples; d'igual manera, la millor forma d'analitzar els problemes filosòfics és reduir-los a problemes bàsics i fonamentals.

Poden distingir-se dos períodes molt diferenciats en la seva producció intel·lectual. El primer, el període d'estructuració de la lògica, que emprèn després d'un breu lapse de temps inicial dedicat a la filosofia idealista, influït pel neohegelianisme de F.H. Bradley, dominant en aquells anys a Anglaterra, i que abandona animat per G.I. Moore per a establir-se en el realisme. Es caracteritza aquest període per les seves investigacions sobre la fonamentació lògica de les matemàtiques, corresponent a les obres Els principis de les matemàtiques i Principia Mathematica. Fruits notables de la reducció de la matemàtica a la lògica són, a part naturalment de la sistematització de la lògica moderna, l'exposició de l'anomenada paradoxa de Russell, la teoria de tipus i la teoria de les descripcions definides; conjunt de teories que són, sens dubte, l'aportació més important de Russell al pensament filosòfic. El segon període s'inicia amb la publicació de Els problemes de la filosofia –obra que comença amb la pregunta, de tan clar esperit cartesià, «Hi ha al món algun coneixement tan cert que cap home raonable pugui dubtar-ne?»–, en la qual aplica el constructivisme lògic als fonaments de la teoria del coneixement.

Sosté Russell que hi ha dues classes de coneixement: «coneixement per familiaritat» (knowledge by acquaintance) i «coneixement per descripció» (knowledge by descriptio; veg. text 1 i text 2). El primer és directe, de «coses», produït pel contacte amb les dades sensorials (sense data: el color blanc, per exemple, d'una fulla de paper, o un so concret), i que estén tant al jo –afirmació que, posteriorment, rebutja– com als conceptes universals (la «blancor», per exemple, pròpia de tots els objectes blancs, o el «la» musical). El segon consisteix en el coneixement de «veritats» o enunciats referibles a l'objecte que coneixem directament; entre els exemples d'aquest tipus de coneixement, enumera el propi dels objectes físics i el de les altres ments, que no és mai un coneixement directe, sinó inferit del coneixement que aporten les dades sensibles. Només el primer tipus de coneixement es refereix directament a l'experiència, mentre que tot el que és conegut per descripció, a part de ser problemàtic, es funda en el coneixement de les coses directament conegudes que suposa.

Els objectes físics, tant els que considera la ciència física com els que té en compte el sentit comú, no són directament coneguts per l'experiència, sinó que són coneixement per inferència. Al principi, en l'època de Els principis de la filosofia, Russell afirma que són coneguts a manera de causa de les dades dels sentits; posteriorment, en El nostre coneixement del món extern, obra publicada dos anys després de Els problemes de la filosofia, i aplicant el que considera el seu principi d'economia del pensament, sosté que els objectes físics, més que inferències, són construccions lògiques i substitueix els sense data pels sensibilia, entenent per tals les mateixes dades sensorials en tant que potencials i permanents. En Anàlisi de la ment (1921),les inferències prenen el lloc de les construccions lògiques (veg. citació), perquè deixa de recórrer a les dades sensibles i els sensibilia i els substitueix simplement per la sensació o la percepció, abandonant la teoria del coneixement com a relació (en la qual un subjecte coneix o és conscient de les dades sensorials; veg. text). En la mateixa obra s'adhereix a la teoria del monisme neutral, defensada per William James, segons la qual el mental i el físic pertanyen a una mateixa matèria primordial, per a suposar que els processos mentals i els fets físics no són fonamentalment diferents, no sent la ment i l'objecte físic, de nou, més que maneres d'organitzar el percebut o el que anomenem experiència, que no és pròpiament ni mental ni físic, sinó una mica més primitiu que ambdues coses: món mental, si s'organitza i relaciona mitjançant la memòria i els sentiments, i món físic si s'organitza i relaciona recorrent a un principi causal (veg. text); desapareix així tota dualitat entre subjecte i objecte, abocant-se a una sort de fenomenisme, i Russell intenta explicar el coneixement com un aprenentatge, recolzant-se en teories conductistes. En Investigació sobre el significat i la veritat (1946) substitueix «coneixement directe» i «conèixer» per «notar», identificant el notar amb la variació de conducta amb què un organisme viu, a diferència de la matèria no viva, reacciona davant un estímul.

Posteriorment abandonarà la reducció de les coses físiques a fenòmens de consciència o construccions lògiques, per a admetre la seva existència, causalment inferida, ara no com a coses, objectes o fets, sinó com a successos diferents dels successos mentals. Així, per exemple, en El coneixement científic,on distingeix entre successos de la ment, o pensaments, i successos de l'espai-temps, o coses (veg. text).

D'aquesta forma planteja Russell, amb molts vaivens de postura, la clàssica qüestió empirista de la relació del nostre coneixement amb l'experiència; tot coneixement ha de fundar-se en l'experiència o ser lògicament inferit d'ella; i l'anàlisi filosòfica de tipus reduccionista que practica cerca trobar els elements més simples directament relacionats amb l'experiència.

En ètica –deixant de costat l'exposició de les seves molt variades conviccions morals sobre qüestions socials i polítiques– segueix fonamentalment l'intuïcionisme de G.I. Moore, sobretot en la noció de , com a qualitat no natural indefinible només coneguda per intuïció (veg. text), i en el convenciment que l'acció justa és aquella les conseqüències de la qual són millors (veg. text) i a Hume en la concepció del moral com el que, en principi, «l'agent aprova» i l'immoral com el que «l'agent desaprova».