Accions

Autor

Jeremy Bentham

De Wikisofia

Bentham.gif

Filòsof anglès, teòric del dret, la figura més important de l'utilitarisme anglès i iniciador del grup dels anomenats «filòsofs radicals», promotors de reformes socials, al qual van pertànyer també James Mill i el seu fill John Stuart Mill. Natural de Londres, va ser un nen precoç, que a tres anys sabia ja llatí; es va educar a Oxford i va estudiar dret, que no va exercir com a professió, perquè tenia una veu massa feble i perquè va preferir teoritzar sobre qüestions jurídiques. La seva obra més important, Introducció als principis de la moral i de la legislació (1789), en la qual va treballar per espai de quinze anys, és també l'obra fundacional de l'utilitarisme: l'«útil» és el que procura plaer o evita el dolor al major nombre possible de persones, i d'aquest principi d'utilitat dedueix una concepció de la moral, el dret i el bon govern. L'obra és a més una crítica a la noció de dret natural i sosté que les lleis positives han de produir la felicitat del major nombre possible de ciutadans, mitjançant el càlcul utilitarista. Dels principis de l'utilitarisme i del càlcul utilitarista se segueix una ètica social vàlida per a l'individu i el mateix Estat, de manera que tant la justícia privada com la pública es regeixen pel mateix criteri del major bé per al major nombre.

Igual que Hume (veg. citació), creu que la teoria de l'estat de naturalesa no és més que una «rondalla» o una «ficció» i que parlar de drets naturals és «un contrasentit retòric».